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タクシー運転手に暴行、預かり金の着服…不祥事多発、イデオロギーより現実的な対策必要 anchor.png

http://www.sankei.com/west/news/180125/wst1801250005-n1.html

2018.1.25
【弁護士会 地殻変動(4)】
タクシー運転手に暴行、預かり金の着服…不祥事多発、イデオロギーより現実的な対策必要

「おい、なにやってんだ! なめんなよ、コラ!」

 昨年11月6日夜、札幌市内を走るタクシー車内。運転手に激高して何度も座席を蹴りつけ、最終的に仕切り板まで破壊し、「こんなカスに(払う)金ないわ」と吐き捨てて無賃乗車に及んだ男は、札幌弁護士会所属の30代の弁護士=暴行、器物損壊罪で罰金30万円の略式命令=だった。

 暴力団員顔負けの暴れっぷりがドライブレコーダーに克明に記録され、テレビのワイドショーでは「これで弁護士か…」とコメンテーターをあきれさせた。

 司法制度改革による大量増員というコインの裏面なのか、弁護士の不祥事が多発している。懲戒処分の件数は平成26年に初めて100件を超え、28年も114件と過去最多を更新した。

 業務も基準も異なるが、全国に約29万6千人の職員がいる警察の場合、28年の懲戒処分者数は266人だった。弁護士の数はいくら増えたとはいえ、4万人足らず。警察組織よりはるかに高い不祥事の発生率だ。

 背景には、かつてない過当競争に弁護士特有の事情も複雑に絡む。

ベテランに集中の理由

 「若い弁護士が懲戒処分を多く受けているわけでもない。懲戒にも『適齢期』があるんだよね」。東京弁護士会の高中正彦(66)はそう切り出した。

 日本弁護士連合会(日弁連)の副会長を務めた高中によると、適齢期とは十分に経験を積んだ50代前後のベテランを指す。弁護士の懲戒処分で目立つのは依頼人からの事件放置に加え、預かり金の着服。若手には痴漢や酒気帯び運転など「質」の低下を思わせる非行が目立つが、着服などではベテランに懲戒処分が集中しているというのだ。

 経験豊富な弁護士は依頼人からの信頼も厚くなり、高額事件を受任する。一方で弁護士稼業は基本的に自営であり、月によっては収入ゼロも珍しくない。そんなとき、依頼人からの大量の預かり金が舞い込めば−。「翌月になればすぐに穴埋めできると思い込み、計画性を持たないままつい手をつけてしまう」。エリートのおごり。弁護士には定年がなく、死ぬまで仕事の依頼が絶えることはないという感覚がある。

 もちろん、ロースクール世代の急増による競争の激化、事務所の経営難、そしてモラル崩壊という要因も大きい。そこにインターネットが追い打ちをかける。検索すればある程度の法律知識が得られるため、顧客獲得の入り口になる法律相談が激減した。

 弁護士稼業は今や冬の時代なのだ。

見舞金制度の波紋

 日弁連は昨年3月の臨時総会で、弁護士による横領の被害者に見舞金を支払う制度の創設を決め、10月から運用を始めた。成年後見人の弁護士が高齢者の財産を着服するといった事例を受けたものだが、対象は成年後見に限らない。被害者1人当たり500万円の支払いが上限となっている。

 制度導入前の28年8月、日弁連の幹部が日弁連新聞に、導入理由としてこんな趣旨を述べている。

 《相次ぐ預かり金の着服は弁護士全体に対する市民や社会の信頼を失わせる。いかなる権力にも屈することなく自由独立でなければならない、ということで認められた「弁護士自治」の基盤が崩れかねない》

 導入の背景には「裁判所へのアピールもあった」とベテラン弁護士は明かす。成年後見制度では裁判所が後見人を選任する。弁護士と同じように選任指名を受けている司法書士の業界では、先んじて公益社団法人による不祥事防止と救済の制度を整備した。日弁連としても裁判所の信頼を得る必要性があった、と。

 ただ、議論の過程では「なぜ不祥事の尻ぬぐいに弁護士会費を使わなければならないのか」といった反発が相次いだ。特に増員による苦境が不祥事多発の主因と考える若手の会員らは「対症療法だ」などと抑止効果を疑う声を上げた。

 そもそも「社会正義」の体現者であるはずの弁護士の信用を、強制加入団体の会費で担保することへの疑念がぬぐえていないのも事実だ。弁護士会はイデオロギーよりも、弁護士の質の確保や職域拡大など現実的な対策に本腰を入れなければ、若手の不信感は高まるばかりだろう。(敬称略)


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Princeps date: 2018-01-28 (Sun) 08:44:36
Last-modified: 2018-01-28 (Sun) 09:47:33 (JST) (795d) by 123-YouSinnanji2
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